꼰대의 갈림길에 선 40대의 마음가짐 3가지

1999년에 일을 시작했고 복학기간을 제외하면 만 20년을 일했다. 10년은 회사에서 지냈고, 10년은 어설프게나마 내 사업을 했다. 운이 따라서 꿈꿨던 삶에 나름대로는 가깝게 지금까지는 지내왔다. 순간 순간은 내가 원하는 삶에 가깝지 않다는 느낌들이 훨씬 강했지만, 바라던 삶에서 멀어질 때마다 고민하며 지그재그로 어느 정도 맞춰온 것 같다. 그렇게 지내며 벌써 40년을 넘게 살았다. 인생의 절반 가량을 일하며 보낸 셈이다.

40대가 되고 보니 느끼는 것들이 꽤 있다. 우선 기억력이 옛날 같지 않다. 그래서 이제는 공부를 많이 하려고 노력하는 것은 소용없다는 걸 느낀다. 공부하면 할수록 앞서 공부한 것들은 내 뇌 속에서 사라지니까. 모든 걸 제대로 알아야겠다는 생각보다는 제대로 알아야 할 것과 얄팍하게 알아야 할 것들을 더욱 구분해야 한다는 걸 느낀다. 꼭 필요한 것 위주로 공부에 시간을 써야 한다는 것도.

두번째는 내가 모르는 걸 물어보는 사람들이 늘어난다는 점이다. 아마도 어떤 분야의 전문성을 갖추면, 전문가라는 느낌 때문에 사람들이 여러가지를 함께 물어보는데. 글쎄, 나도 모르는 일들을 질문받을 때가 점점 늘어나는게 느껴진다. 물론 일을 하면서 여러가지를 보게 되기 때문에, 내 전문분야가 아니어도 질문하는 이보다는 잘 아는 경우가 많지만 그래도 “정답”을 알려줄 수준은 안 될 때가 많다. 그런데 생각해보면 20년간 일하면서 지금 받은 질문을 나보다 더 잘 알 것 같은 사람이 머릿 속에 한두명 떠오르기도 한다. 즉 나는 모르지만, 알 것 같은 사람은 알고 있는 자신을 발견한다.

세번째는 첫번째, 두번째 상황에도 불구하고 지난 20년간 일을 해 오면서 내가 고민하고 내가 축적해온 전문성들이 사회의 그 누구보다도 깊이가 있음을 느낀다. 같은 일을 나만큼 오래 한 전문가가 사회에서 드물어지는 시기가 온 거다. 누군가가 내게 내가 해 온 일과 관련해서 묻는다면, 내가 최신 트렌드는 모를 수 있어도 지난 20년간 한 일에 대해서는 나만큼 답할 수 있는 사람이 세상에 없을 수도 있겠다 싶다. 거기에 더해 내가 이 분야에서 깨달은 것들이 다른 분야에서도 세부 항목은 달라도 비슷하기도 하단 걸 느낀다. 사람 사는게, 세상이란게 비슷한게 많은 셈이다.

이 세가지를 조합하면 다음과 같은 결론이 나오더라.

첫째, 점점 더 내가 잘 하는 일을 넘어서 여러가지 문의들이 오게 된다. 그만큼 내가 모르고 있구나 라고 깨닫는게 점점 더 늘어나고, 내가 성급하게 답변해서는 안 되는 일들이 늘어난다. 그러니 함부로 답변하지 말자. 혹은 답변하더라도 내가 알고 있는 수준이 어느 정도임을 공유하고 답변하자. 모르거나 잊어버린 것 중에 반드시 지금이라도 알아야 할 것들은 더 깊게 공부하고, 몰라도 괜찮을 것들은 흘려 보내자.

둘째, 나보다 더 잘 알 것 같은 사람들, 나보다 어떤 일을 더 잘 하는 사람들의 도움을 받거나 함께 해야 한다. 그들이 우리 사회에서 그 분야의 일가견을 이루었거나 앞으로 이룰 사람들일 가능성이 높다. 만약 사회에 그 정도로 전문성을 갖춘 사람들이 아직 없다면 내 주변 사람들 중에 그 분야를 새롭게 파고 드는 젊은 사람들에게 기회를 나누고 응원하자. 정리하면 내가 아는 전문가들과 협업하거나, 그 분야를 파고들 젊은 분들과 협업하자.

셋째, 내가 지금까지 해 왔고, 내가 좋아하고, 내가 가장 잘 하는 일에 더욱 더 깊게 파고들자. 누구보다도 깊은 전문성을 갖추려고 더욱 노력하고, 또 스스로도 그만큼의 전문성을 갖추었음을 믿자. 그래서 내게 맡겨진 일이나, 내게 주어지는 질문에 대해 책임감을 갖고 임하도록 하자. 그리고 이 분야에서도 희미하게 보이고 어느 곳에서나 발견되는, 삶과 세상, 우주의 기본 진리에 대해서 성찰하자.

만약 이를 조심하지 않은채 중년을 살아간다면. 잘 모르면서 다 아는 것처럼 행동하고, 기회와 성과는 혼자서 독식하고, 이미 낡아버린 전문성만 갖춘 노년이 될지 모른다. 젊은이들은 그런 사람을 꼰대라고 부르고, 별로 좋아하지 않는다.

권위주의 알레르기와 민주주의 바이러스

한국과 일본을 거의 매주 오가면서 알게 된 사실은 인천공항에 내려서 서울로 들어오자마자 내게 비염 증상이 생긴다는 것입니다. 비염은 아주 어릴 때부터 늘 나와 함께 했던 증상이라 당연하게 여겼습니다만, 한국에서 콧물을 흘리며 지내다가 일본으로 돌아오면 하루만에 그 증상이 사라졌습니다. 공기가 좀 나빠서 그런가 보다, 한국에선 무리하며 일하니까 몸이 피곤해서 그런가 보다 생각했는데. 어느날 누군가가 “알레르기”일지도 모른다고 하더군요. 지금까지 한국에서만 지내와서 당연하게 생각했지만 사실은 한국의 어떤 공기 성분에 대한 “알레르기”가 내게 있었을지도 모른다는 거죠. 제가 다른 나라에서 살아보지 않았다면 절대로 “알레르기”라고 생각하지도 못했을 그런 알레르기요. ( 물론 현재 서울의 미세먼지가 너무 심해서일지도 모릅니다 )

환경이 바뀌어서야 추측이라도 해 보았을 이런 “알레르기”처럼 기존에는 있는지도 몰랐던 나의 또 다른 “알레르기”를 최근에 하나 더 발견한게 있습니다. 바로 “권위주의”에 대한 지나친 경계심인데요. 그냥 ‘모두가 자기 능력을 발휘하는 팀이 중요하고 더 효율이 높다’의 원칙 정도로 생각하는 줄 알았는데, 알고 보니 나 자신도 느끼기 전에 권위적인 상황을 극도로 경계하며 만약 그런 유사한 상황이란 판단이 들면 어떻게든 해결하거나 벗어나려 한다는 것을 최근에 깨달았습니다.

아주 오래 전 교회를 다닐 때에도 그랬습니다. 제사는 성도들이 신에게 올리는 것이며, 메시지는 신으로부터 성도들에게 전달되어야 하는게 원칙인 것 같은데, 제사장을 자칭하는 목사나 전도사, 리더들이 성도들의 고통을 신에게 더 잘 전달하는 역할을 하지 않거나, 성도들에게 리더로서의 자신들의 주장과 인격을 섬기게 하려고 할 때 지켜보기가 어려웠습니다. 그 분들이 설명하는 예수가 희생한 까닭과 전적으로 배치되는 것 같은 상황이기도 했죠. 저로서는 그 분들의 역할이 전달자이자 매개자, 촉진자라고 생각했기에 그 상황이 불편했고, 한편으로는 지나치다시피 예민해 하는 나 자신도 이해하기가 어려웠습니다.

이후 교회를 떠나 몸 담았던 조직들, 운영하는 회사에서도 비슷한 문제 상황은 반복되었습니다. 하려던 일은 “미디어, 커뮤니티, 사회 혁신” 등이었는데, 내부를 들여다 보면 권위가 한두사람에게 집중되는 것을 막고 구성원들이 조직을 신뢰하며 자발적으로 자신의 장점을 발휘하는 조직을 만드는데 나는 집중하고 있었습니다. Daum에서 기획자로 역할을 옮긴 이유는 미디어와 커뮤니티와 관련된 업무를 모두 경험하고 싶었기 때문이었지만, 한편으로는 기획자가 되지 않으면 팀 내의 기획자와 개발자, 디자이너 간의 역할 균형을 바로 잡을 수 없었기 때문이기도 했습니다. 사업을 하면서는 대표에게 쏠리는 권한이나 책임을 구성원들이 버거워 하더라도 나누는 방법을 끊임없이 찾았습니다. 회사가 개발자 집단이라는 정체성을 유지하면서도 갑과 을의 관계가 아닌 협력 관계를 찾고 맺으려고 수없이 시행착오를 거쳤습니다.

지금은 무조건 민주주의가 옳거나 늘 효과적이진 않다고 인정합니다만, 돌이켜 보면 저는 제가 처하는 환경을 민주적으로 협력이 가능한 환경으로 바꾸는 일부터 늘 해 왔습니다. 때로는 나의 과잉 반응이 좋은 리더도 나쁘게 비판하고 불편하게 만들었을 겁니다. “민주적 협력을 위한 시스템과 문화”가 당연한 것이니 무의식적으로 혹은 강박적으로 내가 있는 곳 어디나 나와 일하는 사람 누구에게나 적용하고 평가하려 했을 겁니다. 마치 화성을 지구인이 살아갈 수 있도록 테라포밍 하듯이요. 일이 되기 위한 조건 중 하나로 가장 먼저 하곤 했던 작업으로 “민주적 협력 환경”을 만들려 했지만, 실제로는 이 조건이 물고기에게 물이 필요한 것처럼 저에겐 너무나도 필수불가결한 조건이었던 겁니다.

지금 하고 있는 빠띠우주당도 그 흐름과 이어집니다. 저는 빠띠를 통해 더 많은 조직들이 민주적으로 협업하는 걸 경험하게 만들고 싶어 합니다. 우주당을 통해서는 시민들과 정치인들이 일방적인 관계가 아니라 협력하는 관계를 만들려 하고, 사회 전체가 서로 협력하는 시스템과 문화를 만들고 싶어 합니다. 그래야만 의미가 있는 변화가 실제로 일어났다고 생각합니다. 그러다보니 나 자신도 모르게 현실 정치 이전에 민주주의 시스템과 문화가 필요하다는 이야기를 반복해서 했었나 봅니다.

분명히 저는 어떤 일이든 함께 하기 위해 모여든 사람들이 서로 민주적으로 협력할 수 있어야 한다고 강박적으로 생각합니다. 그리고 그런 협력 관계를 우선 만드는데 집중하거나, 그런 협력 관계가 가능한지를 먼저 살피는게 분명합니다. 사회와 개인, 조직과 개인도 그런 관계를 더 맺어야 한다고 믿습니다. 옳든 그르든 나는 앞으로도 그렇게 일을 하게 될 겁니다.일의 성과와 상관없이 “민주주의”와 “민주적 협력 문화와 관계”에 강박적으로 집착하는게 나의 정체성 중의 하나입니다.

왜 그런 정체성을 갖게 되었는지 짐작이 가는 바가 있습니다만, 아무튼 지금은 “민주적 협력 관계에 대한 강박”이란 정체성을 인정하고 일을 해 나가려고 합니다. 이게 나 스스로의 마음의 평화를 얻기 위한 주문 중 하나입니다.